Kwasy omega-3 w diecie małego dziecka

Kwasy omega-3 w diecie małego dziecka

Dobre tłuszcze to takie, które pomagają zachować właściwe funkcje organizmu w każdym wieku. Tę funkcję spełniają kwasy omega-3. Potrzebne są zarówno maluchom, jak i osobom starszym, dlatego muszą być każdego dnia dostarczane z pożywieniem, bo organizm nie wytworzy ich sobie sam.

Badania stanu zdrowia Eskimosów skierowały uwagę świata medycznego na obecne w ich krwi związki, które nazwano kwasami tłuszczowymi omega-3. Okazało się, że to właśnie one chronią mieszkańców północy przed chorobami serca, zapewniają sokoli wzrok i bystrość umysłu.

Dlaczego ważne są omega-3?

Kwasy omega-3, w tym przede wszystkim kwas dokozaheksaenowy (DHA), znajdują się w błonie komórkowej każdej komórki nerwowej i zapewniają jej prawidłowe funkcjonowanie od początku życia płodowego. Kwas DHA wpływa na przepływ bodźców nerwowych oraz informacji między neuronami. Kwasy omega-3 są bardzo ważne w diecie małego dziecka, gdyż w trakcie dwóch pierwszych lat życia bardzo intensywnie rozwija się zarówno mózg, jak i wzrok. Następstwem jego niedoboru u starszych dzieci jest osłabienie wzroku, ponieważ jest on bazą tłuszczową siatkówki oka. Kwasy omega-3 odgrywają dużą rolę w budowaniu odporności, a szczególnie kwas EPA, który współdziałając z DHA, korzystnie wpływa na układ odpornościowy, zapobiegając infekcjom i alergiom, a gdy te wystąpią, wspomaga ich leczenie. Liczne badania dowodzą, że kwasy omega-3 mają pozytywny wpływ na tkankę kostną, wspomagając wchłanianie wapnia z jedzenia, dlatego są niezbędne w trosce o zdrowe zęby i mocne kości maluchów. Jedną z zalet kwasów omega-3 jest to, że zwiększają u najmłodszych kreatywność i wspomagają rozwój, gdyż przyczyniają się do poprawy koncentracji i pamięci.

Zdrowa dieta

U bardzo małych dzieci zapotrzebowanie na kwasy omega-3 jest zaspokajane przez mleko matki lub mleko modyfikowane dla niemowląt. W późniejszym okresie do diety dziecka należy włączyć produkty zawierające je. Postaraj się, aby od dziewiątego miesiąca życia tłuste ryby gościły na talerzu twojego dziecka 1-2 razy w tygodniu. Aby zwiększyć ilość omega-3 w diecie dziecka, podawaj mu ryby morskie, a szczególnie łososia, tuńczyka, mintaja oraz makrelę. Gdy twoje dziecko kategorycznie odmawia spożywania ryb, nie poddawaj się. Spróbuj zmieniać formę podania i rodzaj ryb, być może wkrótce ta niechęć zostanie przełamana.

Jeśli jednak maluch za nic nie chce jeść ryb, pomyśl o suplementacji. Dzieci do trzeciego roku życia powinny dostawać około 150-200 mg kwasów tłuszczowych omega-3 na dobę. Decydując się na suplement, należy zwrócić uwagę na skład preparatu, ponieważ nie każdy jest odpowiedni dla dziecka.

Dzieci na diecie wegetariańskiej także nie mogą być pozbawione zdrowych tłuszczów. Aby w wegetariańskiej diecie nie zabrakło kwasów omega-3, należy włączyć do niej następujące produkty:

  • od 2. do 4. roku życia podawać maluchowi 1,5 łyżeczki zmielonego siemienia lnianego lub 1,5 łyżeczki orzechów włoskich (młodszym dzieciom zmielonych) lub pół łyżeczki oleju lnianego;
  • od 5. roku życia: 1,5 łyżki zmielonego siemienia lnianego lub 3 łyżki orzechów włoskich bądź łyżeczkę oleju lnianego;
  • dobrymi źródłami kwasów omega-3 są też pestki dyni, tofu czy migdały.

 

Istotny wpływ na zdrowie ma stosunek kwasów omega-6 do omega-3 w diecie. Zwykle jest on zbyt duży, co ma związek z nadmiernym spożyciem produktów bogatych w kwasy omega-6, a to prowadzi do wielu schorzeń, takich jak choroby układu krążenia, nowotwory, choroby układu immunologicznego oraz zmiany zwyrodnieniowe. Aby do tego nie dopuścić, warto oleje o wysokiej zawartości omega-6, czyli olej z pestek winogron, sojowy, słonecznikowy i kukurydziany, zastąpić olejami zawierającymi więcej jednonienasyconych kwasów tłuszczowych, czyli olejem rzepakowym, wysoko oleinowym słonecznikowym czy oliwą z oliwek.

Oprac. Agata Opiela (dietetyk, ekspert ds. żywienia)

Program SMYK & Spółka